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Tod des Afroamerikaners George Floyd«Sie haben meinen Bruder hingerichtet, am helllichten Tag»

Nach dem tödlichen Polizeieinsatz in Minneapolis fordern Tausende Demonstranten eine Anklage gegen die verantwortlichen Polizisten.

Ausschreitungen in der zweiten Nacht in Folge: Ein brennendes Gebäude in Minneapolis.
Ausschreitungen in der zweiten Nacht in Folge: Ein brennendes Gebäude in Minneapolis.
Foto: Tannen Maury/Keystone
Demonstranten zündeten Feuerwerk.
Demonstranten zündeten Feuerwerk.
Foto: Julio Cortez/Keystone
In einem Fall soll der Besitzer eines Geschäfts einen Mann dabei erschossen haben.
In einem Fall soll der Besitzer eines Geschäfts einen Mann dabei erschossen haben.
Foto: John Minchillo/Keystone
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Und wieder dieser eine Satz. Die Demonstranten skandieren ihn in den Strassen von Minneapolis und in anderen Städten, sie schreiben ihn auf Plakate und teilen ihn als Hashtag, man muss ihn wörtlich verstehen und auch im übertragenen Sinn: «Ich kann nicht atmen.»

Es ist der Satz, den der Afroamerikaner George Floyd ausstiess, während ihm ein weisser Polizist das Knie in das Genick drückte und die Luft nahm. Es ist der Satz, den vor sechs Jahren der Afroamerikaner Eric Garner ausgestossen hatte, bevor er im Würgegriff eines Polizisten erstickte. Es ist der Satz, der die Ohnmacht vieler Afroamerikaner beschreibt angesichts von Dramen, die sich überall in den USA wiederholen.

Videoaufnahmen scheinen die Darstellung der Polizei zu wiederlegen.
Video: AP

George Floyd starb am Montagabend in einem Spital von Minneapolis. Seither erlebt die Grossstadt im nördlichen Bundesstaat Minnesota Proteste, obschon wegen der Pandemie ein Verbot für grössere Gruppen gilt.

Geplünderte Geschäfte, brennende Häuser

Schon am Dienstagabend hatten sich Tausende Menschen in der Nähe des Lebensmittelgeschäfts versammelt, an dem der 46-Jährige Mann offenbar versucht hatte, mit einer gefälschten 20-Dollar-Note zu bezahlen, was zu seiner Verhaftung führte. Vor dem Geschäft hatte eine Passantin auch das millionenfach angesehene Video aufgenommen, das den brutalen Polizeieinsatz gegen Floyd zeigt. Später zogen die Demonstranten vor eine Polizeiwache.

Diese erste Nacht von Protesten verlief friedlich, trotzdem setzte die Polizei schon da vereinzelt Tränengas und Gummigeschosse ein. In der zweiten Nacht aber – von Mittwoch auf Donnerstag – kippte die Stimmung. Es kam zu Auseinandersetzungen mit der Polizei und zu einer Reihe von Verhaftungen. Randalierer steckten in verschiedenen Stadtteilen Gebäude in Brand und plünderten Geschäfte. Nach lokalen Medienberichten wurde ein Mann beim Versuch, ein Geschäft zu plündern, vom Inhaber erschossen.

Menschen in Minneapolis demonstrieren gegen den Polizeieinsatz, der zum Tod des Afroamerikaners George Floyd führte. In der zweiten Nacht kam es zu Plünderungen, Brandstiftungen und Auseinandersetzungen mit der Polizei.
Menschen in Minneapolis demonstrieren gegen den Polizeieinsatz, der zum Tod des Afroamerikaners George Floyd führte. In der zweiten Nacht kam es zu Plünderungen, Brandstiftungen und Auseinandersetzungen mit der Polizei.
Foto: David Joles/Star Tribune/Keystone

Der Bürgermeister der Stadt, Jacob Frey, richtete sich kurz vor Mitternacht mit einem Appell an die Bevölkerung: «Bitte, bitte, Minneapolis», sagte er, «wir können es nicht zulassen, dass eine Tragödie zu noch mehr Tragödien führt.»

«Warum ist der Mann, der George Floyd getötet hat, nicht im Gefängnis?»

Jacob Frey, Bürgermeister von Minneapolis

Schon zuvor hatte Frey sein eigenes Unverständnis über Floyds Tod in Worte gefasst. In einem TV-Interview sprach er von einem «Mord». Er stelle sich seit Anfang Woche immer wieder die Frage: «Warum ist der Mann, der George Floyd getötet hat, nicht im Gefängnis? Wenn ihr das getan hättet oder wenn ich es getan hätte, sässen wir jetzt hinter Gittern.» Er habe auf diese Frage keine Antwort, sagte der Bürgermeister.

Die vier am Einsatz beteiligten Beamten wurden zwar nach der Veröffentlichung des Videos entlassen, doch verhaftet wurden sie nicht. Das FBI und auch die Staatsanwaltschaft von Minnesota ermitteln in dem Fall, und Präsident Donald Trump twitterte, er habe die Bundespolizei gebeten, ihre Untersuchung zu beschleunigen. Er nannte den Tod Floyds einen «sehr, sehr traurigen Anlass».

Keine Anklage, immer wieder

Mit seiner Frage spricht Bürgermeister Jacob Frey an, was viele Demonstranten in Minneapolis und anderswo umtreibt: das Wissen darum, dass es für Opfer von Polizeigewalt selten so etwas wie Gerechtigkeit gibt. Der Beamte, der vor sechs Jahren in New York den Tod von Eric Garner mitverantwortet haben soll, wurde dafür nie angeklagt: Trumps Justizminister William Barr ordnete vergangenen Sommer an, die Ermittlungen gegen ihn einzustellen.

So war das auch im Fall des Afroamerikaners Michael Brown, der 2015 in Ferguson im Bundesstaat Missouri erschossen wurde: Der Beamte, der die Schüsse abgegeben hatte, wurde nie angeklagt. In Minneapolis, so befürchten viele, könnte nun dasselbe geschehen.

Auch in Los Angeles und anderen US-Städten demonstrierten Menschen gegen Polizeigewalt.
Auch in Los Angeles und anderen US-Städten demonstrierten Menschen gegen Polizeigewalt.
Foto: Keystone

Dieses Muster erklärt einen Grund für die Wut der Demonstranten. Ein anderes Muster besteht darin, dass Fälle von Polizeigewalt von den Verantwortlichen nicht selten damit gerechtfertigt werden, dass das Opfer bewaffnet oder gewalttätig gewesen sei.

Bei George Floyd klang es zunächst ähnlich: Der 46-Jährige habe sich seiner Verhaftung «physisch widersetzt», hatte es in der ersten Reaktion der Polizei auf den Einsatz geheissen. Davon ist jedoch in mehreren weiteren Videos, die seither von Floyds Verhaftung veröffentlicht wurden, nichts zu sehen.

«Sie haben meinen Bruder hingerichtet»

Einige Demonstranten zogen am Mittwoch vor das Haus des Polizisten, der im Video dabei zu sehen ist, wie er minutenlang sein Knie in den Nacken von Floyd drückt. Sie forderten, dass er angeklagt wird.

Es ist nicht das erste Mal, dass Derek Chauvin – so der Name des Beamten – in einen Fall von Polizeigewalt verwickelt ist: 2008 schoss er während eines Einsatzes auf einen Mann, der versucht haben soll, nach der Waffe eines anderen Polizisten zu greifen. Laut einer lokalen Organisation, die sich für Polizeireformen starkmacht, war Chauvin auch an zwei anderen Einsätzen beteiligt, bei denen Polizisten Schüsse auf Verdächtige abgaben.

Und es ist auch nicht das erste Mal, dass die Behörden in Minneapolis mit Protesten gegen Polizeieinsätze konfrontiert sind, die tödlich endeten. Doch womöglich war noch kaum ein Fall so eindeutig wie jener von George Floyd.

Sein Bruder Philonise Floyd gab am Donnerstag ein Interview bei CNN. Er redete darüber, wie schwer es ihm gefallen sei, das knapp zehn Minuten lange Video zu schauen, das den Einsatz gegen seinen Bruder zeigt. Niemand könne verstehen, was sich da zugetragen habe, sagte Floyd. Auch er fordert Konsequenzen für die Verantwortlichen: «Sie haben meinen Bruder hingerichtet, am helllichten Tag.»